Visiones crí­ticas, analíticas y desconfiadas, con un toque de irreverencia.
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  • Frases contrarias al estado actual de la Internet

    01/08/2008 20:12 Alfonso Comentarios
    • Es demasiado difícil usar Internet y las computadoras en general; la mayoría de las personas no tiene la paciencia ni el tiempo que requiere aprender a usarlas bien.
    • Internet es usada principalmente por adolescentes y otras personas que tienen mucho tiempo que perder.
    • Leer en una pantalla de computadora es incómodo y las personas nunca van a dejar de querer leer, escuchar música y entretenerse de las maneras tradicionales.
    • Internet fomenta la homogenización cultural (algunos dirían “americanización”), y eventualmente la gente se cansa de eso.
    • La única interacción real entre personas debe tener lugar cara a cara, y no virtualmente.
    • La gente quiere salir y encontrar a otra gente cuando hace las compras.
    • Internet, aún cuando es interesante, es sólo una moda.
    • La “nueva” economía de la Internet no produce nada concreto.

    A todas estas frases las escuché o leí en algún momento… y con algunas estoy un tanto de acuerdo. ¿Opiniones? ¿Eh?

  • Invenciones y descubrimientos hechos por accidente

    01/12/2007 1:35 Alfonso 3 comentarios

    simpsons_homero_donut.jpgHoy, en un atelier de pintura, tomé conciencia de la verdadera cantidad de pinceles que me rodeaban (una centena, al menos) sólo tras haberlos tirado al piso de un manotón en la oscuridad… y eso me hizo preguntarme de cuántas cosas sólo nos daremos cuenta tras tropezarnos con ellas por accidente o, peor aún, tras romperlas.

    Sin entrar en consideraciones existencialistas ni en reflexiones psicológicas para alivianar pesares, aquí va una lista de invenciones y descubrimientos hechos por accidente: Lee el artículo completo »

  • Bibliografía de Noam Chomsky en Español

    20/11/2007 10:36 Alfonso Comentarios

    Ampliando la lista de libros de Noam Chomsky (sobre Lingüística) publicada hace unos días, éstos son algunos libros traducidos al español que pueden adquirirse en Internet. Como se verá, en ellos Chomsky deja de lado la lingüística para analizar distintos aspectos de la realidad sociopolítica y cultural mundial.

    En el libro Ya Basta! Ten Years of the Zapatista Uprising, destaca la participación como coautora Naomi Klein, celebrada escritora de No Logo: No Space, No Choice, No Jobs, un análisis agudo de las promesas no cumplidas por las grandes marcas y sus constantes esfuerzos de marketing y branding, con sus falsas expectativas de libertad y los movimientos ciudadanos que han surgido en respuesta.

    Ahora, sin más, Chomsky en español:

    Estados Fallidos
    Noam Chomsky
    Ediciones B; 1ra edición
    2007

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  • Information R/evolution – la esencia de la cuarta revolución industrial

    31/10/2007 2:04 Alfonso Comentarios

    Una vez más, tarde, muy tarde, y con varias tareas inconclusas para mañana y para los días venideros… y alguien (un amigo en medio de unos “esos” días) me pasa un enlace a un vídeo en YouTube y me dice “Deberíamos escribir algo sobre esto”.

    Son apenas 5 minutos y 28 segundos. Los cambios son rápidos, muy rápidos. Empezamos con lo básico: ¿qué es la información?; y seguimos ampliando, modificando, creando, redefiniendo, repensando y abriendo los ojos a un paso rápido, muy rápido.

    ¡Pero es tan completo que asusta! Nos hace caer en la verdadera medida de la virtualidad de la información, que escapa a todas las categorías físicas (concretizantes) a las que queremos ceñirla para hacerla más fácil de procesar mentalmente, y nos da cuenta de que ya no son “otros” los únicos con un decir y con la capacidad de dar sentido a las cosas.

    Viene al caso citar parte de Para una guerrilla semiológica, de Umberto Eco: “La batalla por la supervivencia del hombre como ser responsable en la Era de la Comunicación no se gana en el lugar de donde parte la comunicación sino en el lugar a donde llega“.



    En resumen: es ágil, muy ágil, y dispara los procesos mentales de -al menos- los que estamos inmersos en la trastienda de este mundo en revolución.

    – – –

    Lamento que el vídeo esté solamente en inglés, pero justifica molestar a un amigo para que intente una traducción en simultáneo para quien no lo comprenda.

  • Donación de autos y recolección de chatarra a domicilio

    25/09/2007 0:29 Alfonso 9 comentarios

    Acabo de encontrar varios avisos publicitarios que me causaron sorpresa y mucha curiosidad. Todos involucran vehículos en desuso y, como sería de esperarse, los servicios se concentran en los Estados Unidos de América.

    Uno de los avisos invita a que donemos nuestros automóviles (vehículos en general, a decir verdad) para que una organización sin fines de lucro los done a familias que, según ellos, están dispuestas a trabajar y volverse miembros autosuficientes de la sociedad que pagan sus impuestos. Otro, de una obra de caridad distinta (Joy for Our Youth, o Alegría para Nuestros Jóvenes), que promete retirar los vehículos donados sin costo y en menos de 48 horas, dice que lo obtenido por las donaciones de automóviles ayudará a que ellos provean de comida, vestimenta, educación y guía a niños de entre 6 y 18 años. Ésta, para ayudarnos en el proceso, hasta incluye en su sitio Web un “Manual para tontos sobre las donaciones de automóviles” con 14 puntos y 7 avisos de “Done AHORA”.

    Por último, Lee el artículo completo »

  • Zeitgeist: una nueva forma de ver la Historia (gracias a Internet)

    18/09/2007 0:52 Alfonso 4 comentarios

    Hoy tengo que escribir más y los ojos los tengo empequeñecidos tras 3 horas de clase (semiología) y más de 9 horas de ver monitores de computadoras. Para colmo, a través de Orkut, la red social de Google, llegué a un vídeo que me atrapó sin remedio haciéndome perder casi una hora de mi escaso tiempo.

    Zeitgeist… ¿recuerda a algo? A mi sí, pero no recordaba bien a qué hasta que hice una búsqueda en Google para averiguarlo. Zeitgeist significa “el espíritu de los tiempos“, en alemán, claro. ¿Pero por qué encontraba familiar esta palabra? Porque me interesa el tema de las búsquedas en Internet (optimizar sitios Web para que sean fácilmente encontrados es una de las cosas que hago bastante bien), y hace ya bastante tiempo fui a parar a una página que Google denomina con este nombre, donde se agrupan los principales términos que los usuarios de Internet buscamos en un determinado momento.¿Y qué tiene que ver esto con el vídeo que mencioné antes? Pues el nombre y la idea. Zeitgeist es, también, un documental que está circulando en Internet donde se resumen los últimos 100 años de la historia contemporánea bajo una perspectiva diferente a la establecida por convención. Lee el artículo completo »

  • Un espacio para la informática estatal

    25/08/2007 20:21 Alfonso Comentarios

    Durante días miércoles, jueves y viernes pasados, tuvo lugar la decimosexta edición de las Jornadas Informáticas de la Administración Pública y Privada (JIAP), en la Intendencia Municipal de Montevideo, Uruguay. Su tema principal, como otros años, fue el del Gobierno Electrónico.

    Las charlas tuvieron, en su mayoría, una orientación práctica, vendiendo indirectamente soluciones (como se le llama ahora al ya demodé software) aplicadas con éxito en instituciones gubernamentales y gobiernos departamentales en Uruguay y América Latina. Con 8 horas de conferencias cada día, entiendo que la teoría aburre si no es acompañada de muestras prácticas, pero la verdad es que me hubiera gustado que se dieran con algo más de claridad conceptos como BPM (business process management = gestión de procesos de negocios) y SOA (service-oriented architecture = arquitectura orientada a servicios), cuyas siglas que se repitieron infinidad de veces.

    En particular, fue muy disfrutable Lee el artículo completo »

  • Vida digital inyectada

    17/08/2006 19:05 Alfonso Comentarios

    En febrero pasado concluyó un estudio conjunto de Isobar Communications (una agencia multimediática global con un sitio Web muy poco amigable) y Yahoo!, que tomaba como conejillos de india a familias de todo el mundo, estudiando cómo y en qué grado podía afectarles una rápida inmersión en la vida moderna de ultraconexión digital.

    Con no poca intencionalidad, el estudio se llamó Fuid Lives (Vidas Fluidas), y le daba a las familias participantes conexión a Internet de alta velocidad en su hogar, agendas electrónicas (los conocidos Blackberry) con acceso a Internet inalámbrico, teléfonos celulares también con acceso a Internet, juegos electrónicos PlayStation de Sony, etc.

    Resulta un tanto decepcionante ver que el resumen del reporte sólo dice cosas ya bastante sabidas sobre los patrones de uso de la Web, las conexiones inalámbricas a Internet y los teléfonos celulares. Es más, con la sola excepción de China, parecería que los estudios se limitaron a países desarrollados (Alemania, Estados Unidos, Francia, Reino Unido), donde el salto tecnológico no es tan marcado como en países del Tercer Mundo, donde estas tecnologías también están haciendo punta, aunque en una escala mucho menor. En países con baja capacidad de inversión y pocas líneas telefónicas terrestres instaladas, por ejemplo, las tecnologías celulares están permitiendo que el teléfono llegue a lugares donde nunca antes había llegado, evitando de un salto una etapa completa de costoso desarrollo. Eso sí sería digno de estudio.

    Algo que sí llama la atención, y que se confirma con frecuencia al hablar con niños, es que la vida real y lo en-línea se confunden cada vez más. Ésta es una cita del informe completo:

    Mientras Internet se vuelve más penetrante, se confundirá lo en-línea y el “mundo real”. Será común para las personas el guardar muchos objetos personales en-línea. También afectará la socialización, en términos de los lugares en donde las personas se congregan y de las personas con quienes interactúan.

    Esta tendencia, así como muchas otras, tiene tanto repercusiones positivas como negativas, que estimo sólo podremos medir con certeza con el pasar de los años, cuando los niños que hoy están creciendo entre lo en-línea y lo real maduren y tomen su lugar en los devenires de nuestras sociedades.

    Será hasta entonces…

  • Windows, Linux, formatos abiertos y libertad

    16/06/2006 23:14 Alfonso 1 comentario

    Uno de los editores del foro Arstechnica acaba de escribir sobre algunas de las implicancias que tiene la próxima finalización del soporte técnico de Microsoft para sus productos Windows 98, Windows 98 Segunda Edición y Windows ME (Millenium Edition). Según se resume en el sitio Web de Microsoft: “Microsoft esta finalizando el soporte técnico de estos productos porque están anticuados y estos sistemas operativos antiguos pueden exponer a los clientes a riesgos de seguridad.”

    El artículo se centra en los peligros que implica conectarse a la Web con computadoras que usen sistemas operativos con conocidas fallas de seguridad sin reparar, y a los que según se prevé, se les encontrarán muchas más en el futuro, que no serán atendidas ni por Microsoft ni por terceros (por las restricciones legales impuestas por la empresa), independientemente de lo importantes que puedan ser.

    Quienes agregaron sus comentarios en la página Web del artículo lo hicieron desde una óptica técnica, dejando claro que para quienes deseen seguir conectándose a Internet usando Windows y manteniendo niveles de seguridad mínimamente aceptables, ya es hora de comprar una nueva PC con mayor rendimiento que les habilite a usar Windows XP o el futuro Windows Vista. Los que no quieran o puedan disponer del dinero necesario, deberán pasarse a alguna versión más flexible de Linux o discontinuar el uso de la Internet.

    Pocos parecieron ver que de las más de 6000 millones de personas que habitan este planeta, la gran mayoría habita en zonas de escaso desarrollo; y si tienen la suerte de poseer una PC propia, les es prácticamente imposible cambiarla con la regularidad exigida por los mercados más desarrollados. Siendo así, con más del 80% de las computadoras personales usando programas de oficina de Microsoft que dependen de Windows, quienes no adopten los nuevos sistemas estarán, de facto, limitados en sus posibilidades de interacción laboral y académica: serán tecno-excluidos.

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  • Competencia y supervivencia en un mercado global

    13/06/2006 18:49 Alfonso Comentarios

    Uruguay no existe. Los gobiernos más amigos nos bloquean, nos ignoran, nos desprecian. Los tratados que firmamos no valen, las promesas que nos hacen no se cumplen, los futbolistas que se llevan no se pagan. Nuestro destino lo deciden otros. Nuestros crímenes los juzgan otros. Nuestros hospitales tienen camas gracias a otros. Somos el cero a la izquierda del mundo.

    Es verdad, “Uruguay no existe”; y no existirá en el plano mundial mientras quienes lo componen, los uruguayos mismos, no internalicen su condición de “poquito y nada” en los esquemas geopolíticos y económicos globales, y adopten una actitud proactiva que habilite un verdadero cambio.

    En la región estamos entre dos gigantes con superficies 16 y 48 veces más grandes que la nuestra (2791810km2 Argentina y 8511965km2 Brasil, contra 176220km2 nosotros) y poblaciones 11 y 54 veces mayores. La diferencia entre el producto bruto interno de estos países y el nuestro es similar a la de sus áreas. En el plano energético, como en otros, ambos nos aventajan: tienen importantes depósitos de hidrocarburos y avanzados desarrollos en torno a la energía atómica. Pretender ir contra estas realidades basándonos únicamente en hechos fortuitos que datan de hace más de 50 años es un ejercicio inútil.

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