El futuro desconocido

Este artículo está compuesto por dos escritos muy breves (con una diferencia de 6 días entre sí) que versan sobre la incertidumbre más básica y a la vez más preocupante de los mortales: la existencia.

Sueño Invernal

Otra vez se entreveran mis pensamientos. Se mezclan los conceptos y mis dedos teclean violentamente la máquina para traducirlos a la pantalla. No controlo mis instintos. Los dejo libres de toda cárcel racional. Los dejo fluir a través del pensamiento.

Pienso en el futuro… ¿Existe el futuro? ¿Dónde me encontraré en 10 años? ¿Estaré con vida? No puedo responder esas incógnitas.

Me quedo observando hacia la calle por la ventana de mi habitación. No hay vida. Solamente automóviles estáticos en el tiempo. Paredes golpeadas por el ácido flujo temporal. No tengo nada más que hacer. Me siento una decepción del conocimiento.

¿Estaré con vida? Realmente no lo sé. Quizá sea hora de despertar de este sueño invernal.

Como Alicia en el país de las maravillas

Como a «Alicia en el país de la maravillas», un tornado nos ha depositado en otra dimensión. Un tornado informático nos ha succionado por completo.

¿Quién sabe Alicia dónde estarás? El sendero de la técnica y del conocimiento nunca se sabe a dónde te puede conducir. Alicia, ¿cuál será tu destino?

Perversamente la bruja te observa y se ríe de vos. El hombre de hojalata quiere un corazón. Ya es posible. El hombre de hojalata contiene hardware sofisticado y su software es hightech.

¿Quién sabe, Alicia? Quizá este país fue construido porque sí.

El futuro fue ayer

Es claro que el concepto de «futuro» del siglo XX se ha vuelto obsoleto en estos primeros instantes del siglo XXI ya que los avances de la tecnología nos han depositado en el futuro mismo. En consecuencia, ahora podemos decir sin miedos: hoy es el futuro.

También podemos decir que Uruguay, al menos en materia de tecnologías de la comunicación, se encuentra en el futuro. Movicom/Bell South a inaugurado la «Internet Móvil», esto implica la posibilidad de navegar a través de la red de redes utilizando simplemente un teléfono celular.

Después de muchas idas y venidas, la televisión satelital se instaló definitivamente y ANTEL brindará un nuevo servicio a los usuarios que será la conexión a Internet vía la televisión misma. En un futuro cercano -yo diría en un golpe de ojo- el teléfono y el computador se encontrarán en un solo objeto portátil.

Recientemente, en una entrevista publicada en la revista Posdata, el ingeniero Omar de León (asesor de Proyectos Especiales de ANTEL) dijo que «hay que tener claro que el computador personal (PC) desaparece». Por lo tanto podemos nuevamente afirmar: hoy es el futuro.

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Actualizaciones de Microsoft Office

A principios de Abril, a poco más de 6 meses del lanzamiento oficial de la última versión del MS Office, fue liberado el MS Office 2000 Service Release 1 (Lanzamiento de Mantenimiento 1), para actualizar las aplicaciones que componen el paquete.

Podría pensarse que es sólo para hacer ajustes menores, ya que los productos que la mayor empresa de software del mundo libera para el consumo final deben de haber pasado por rigurosas pruebas de calidad… pero para no perder la costumbre, aquí tenemos otra muestra de que eso no siempre es así.

Primero se nos obliga a descargar desde la Web un pequeño programa que revisa dentro de la PC tomando nota de qué programas de MS están instalados. Acto seguido, éste pasa los datos recabados a MS para un rápido estudio.

Después de quitarle la poca privacidad que le quedaba en su PC, se le recomendará que baje un archivo de entre 26 y 40 Mb. Sí, es enorme (toma hasta 1 hora con una conexión telefónica a Internet), y hace cambios en Word, Outlook, Access, Excel, PowerPoint, FrontPage y Publisher, si los tiene instalados. Además, como también es habitual en las actualizaciones de programas de Microsoft, hace extensos cambios en Windows.

Tanto es así, que en vez de arreglar los más de 300 problemas detectados hasta ahora (como lo confirma la revista PC World), también agrega algunos problemas nuevos… por lo que a poco de liberar esta actualización, debieron hacer un corrector, para el corrector.

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Si deseas enterarte de otro caso que confirma el patrón, puedes leer éste artículo que trata sobre problemas similares que se dieron con la versión anterior de MS Office.

Y si buscas una alternativa gratuita, te recomendamos probar el paquete de oficina Open Office, que permite abrir y editar archivos creados en MS Office y crea versiones PDF para distribuir copias inalterables por correo electrónico.

Ananova: la novia de Max Headroom

Ananova es la primera presentadora de noticias animada por computadora, e hizo su primer debut en Internet. El primer boletín informativo que leyó para el ciberespacio fue para dar una mala noticia: un accidente aéreo que causó 131 muertos en Filipinas.

Los diseñadores del sitio Web utilizaron un nuevo lenguaje de programación. Miles y miles de líneas de código de computación, más un impresionante desarrollo de animación visual gracias al que Ananova logra acompañar la lectura de las últimas noticias con movimientos, gestos o risas. La presentadora virtual tiene la capacidad de distinguir una información trágica de otra alegre y reaccionar de acuerdo al tono de la noticia.

Al mismo tiempo, un sistema que traduce el texto en voz se encarga de digitalizar lo que le dirá la conductora y de coordinar el movimiento de los labios para que sean acordes. No pasará mucho tiempo, dicen sus responsables, hasta que Ananova trascienda las fronteras idiomáticas y esté disponible para los usuarios de otras culturas, con información local.

Es tanta la confianza que tienen en el invento, que creen que revolucionará las comunicaciones. Según Vivienne Adshead, directora comercial de la empresa Ananova Ltd., este recurso informático «cambiará totalmente la manera de comunicarnos».

La idea de los creadores fue desarrollar un vínculo como el que existe entre los presentadores de noticias de la televisión y los telespectadores. Además de verla en las computadoras de escritorio, los que sean usuarios de telefonía celular, una computadora de mano (palmtop) o un notebook, también podrán ver a la primera presentadora de noticias virtual.

Ananova no es, sin embargo, la primera heroína virtual en llamar la atención del mundo informático. Desde hace varios años, la voluptuosa Lara Croft, el personaje de la saga de juegos Tomb Raider, se convirtió en la primera sex symbol virtual.

Es notorio que el mundo se esta yendo al infierno informático… ¿O a caso a alguien le quedan dudas?

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Si no conoces quién era Max Headroom, visita http://www.maxheadroom.com/.

Internet: una oportunidad para las ONG

Las posibilidades de comunicación que la tecnología nos brinda son cada vez más amplias. Un buen ejemplo es el de las campañas que se convocan, organizan o coordinan a través de Internet.Estas campañas de organizaciones no gubernamentales (ONG) incorporan acciones como el envío masivo de mensajes con fines como, entre otros, promocionar la campaña por el control y la transparencia en el comercio de armas en España, denominada «secretos que matan». Ésta se realizó utilizando el fax y el correo electrónico.

Otras organizaciones se dedican exclusivamente a fomentar campañas a favor de los derechos humanos, coordinando acciones en favor de etnias marginadas por diversos estados.

Algunas de estas campañas apenas han tenido una reunión física, desarrollándose la transferencia de información, coordinación y toma de decisiones exclusivamente por medios electrónicos.

Como se puede ver, algunas veces los medios de comunicación pueden ser útiles para fomentar el respeto por la paz, la solidaridad y los derechos humanos.

¿Apocalípticos o Integrados?

En materia de comunicación, existían hasta ahora tres sistemas de signos: el texto escrito, que fundó la imprenta, la edición, el libro, el periódico, la maquina de escribir, el de la palabra; que originó el lenguaje, la radio, el teléfono, el disco; y la imagen, que produjo la pintura, el grabado, el dibujo animado, el cine, la televisión.

La articulación del teléfono, el televisor y la computadora creó una nueva tecnología de comunicación interactiva. Esta hace converger los diferentes sistemas de signos en un sistema único: Texto, sonido e imagen, que constituyen los multimedios (o multimedia): CD-ROM, juegos de video, DVD, Internet.

Baudrillard define este nuevo escenario como «el éxtasis de la comunicación». El fin del espacio público y privado, ya que todo se hace inmediatamente transparente y visible, cuando todo queda sometido a una «cruda luz» de la información y la comunicación. En palabras de Baudillard «ya no estamos en el drama de la alienación, sino en el éxtasis de la comunicación. Y este éxtasis es obsceno. Ya que acaba con toda mirada, con toda imagen, con toda representación». Se podría agregar a estas palabras, el fin de toda ilusión.

¿Tiempos apocalípticos o integrados?, diría Umberto Eco.
Usted decidirá: tiene la palabra, el texto y la imagen.

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* Baudillard (1988). El otro por sí mismo. Barcelona: Anagrama.
* Eco, Umberto (1968). Apocalípticos e Integrados. Barcelona: Lumen.

Ajedrez en la Red

Cada día me sorprendo más al ver progresar las estadísticas de uso de los sitios web que desarrollo. La realidad es que de un abrumador 85% de navegantes usando Netscape Navigator a principios de 1996, ahora sólo lo utiliza alrededor del un 35%. Aún peor, muchos internautas ni siquiera conocen a la compañía Netscape Communications, algo impensable poco tiempo atrás. Netscape, junto a Yahoo, era considerado uno de los padres de la Web.

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Penn Station talk

Esperando el tren para volver a casa en Penn Station en Manhattan me di cuenta que la estación es una pobre representación de la ciudad que sirve, pero mirando alrededor a la gente, vi a una persona que en sí representa a lo que la tecnología nos está llevando en esta sociedad.

Sobretodo largo, negro, con auriculares… nada muy particular, hasta que vi algo que se extendía desde el auricular hasta cerca de la boca: un micrófono (obviamente para un teléfono celular con manos libres).

Estar en contacto con todos y en todo momento es el grito de las masas. La proliferación de la telefonía celular llega a su cúspide, ahora también con nuevos modelos con conexión a Internet que hacen posible leer e-mail a través de la pequeña pantalla de cristal líquido (LCD). El futuro es ahora, la posibilidad de poder comunicarnos con cualquier persona en el globo ya es una realidad que vivimos.

El escalamiento de las comunicaciones lleva a que pierdan valor, hablar con alguien en otro continente ya no es una oportunidad para que todos los familiares se junten alrededor del teléfono para escuchar.

Y ya que estamos en el tema de valores, nos olvidamos lo que significa «comunicarse» y con quién es importante comunicarse.

Logramos comunicarnos más a un nivel «alto», superficial, pero qué pasó con comunicarnos al nivel «bajo«, profundo, con las personas que tenemos mas cerca? Hijos, Padres, Verdaderos Amigos?

Mientras la sociedad grita que somos un mundo cada vez más chico, la distancia entre la gente que tenemos más cerca se agranda… Estamos a tiempo. Este es el tiempo. Con la Navidad, El Milenio, o lo que sea como excusa, acerquémonos unos a otros.

Felices Fiestas.

De dioses y procesadores

La Tecnología continúa hacia adelante en una velocidad cada vez más acelerada. Esta claro que nada menos que un desastre mundial podría parar su desarrollo.

Y por eso me pregunto: ¿podría la tecnología misma traer ese desastre algún día?
¿Nos destruirán nuestros propios juguetes y herramientas?
¿O eventualmente nos harán algo similar a dioses con nuestro poder?

En este momento somos capaces de enlentecer la velocidad de la luz en un área pequeña. La luz posee la velocidad de 186.000 millas por hora. Ahora la hemos enlentecido a cerca de 40 mph.

No parece ser muy importante, pero lo es. La velocidad de la luz ha sido una constante universal que va inimaginablemente más allá de nuestra capacidad de manipularla. Si es posible alterar la velocidad de la luz, teóricamente podemos alterar casi todo.

El miedo al cambio es un instinto visto en todos los mamíferos con alta inteligencia, y el ser humano no es la excepción. Como miembros de una civilización de avances tecnológicos, la mayoría de nosotros de alguna manera nos mantenemos felizmente ignorantes a cómo la ciencia funciona.

Nos comprometimos a la tecnología cuando cambiamos de ser cazadores/recolectores a ser agricultores. Convertirse a agricultor es convertirse a tecnológico.

Nuestro instinto del miedo hacia lo desconocido recibe cosquillas de nuestros saltos tecnológicos.

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* Deus Ex Machina, Todd Murchison, http://www.blackbox.red.sk/.