Visiones crí­ticas, analíticas y desconfiadas, con un toque de irreverencia.
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  • ¿Cuál es la función del periodismo en una sociedad democrática?

    22/05/2008 16:11 Alfonso 11 comentarios

    La combinación más letal para el ejercicio del periodismo es la existencia de un Estado de baja calidad democrática y una Prensa de creciente vocación profesional. (1)

    Se ha dicho que el periodismo es formador de opinión, y pensando en la democracia como “gobernar fundado en la opinión”(2), ello solo ya explica la vinculación estrecha entre el primero y la segunda. La función del periodismo en una sociedad democrática es, entonces, mantenerla informada, o literalmente, dar forma(3) a la opinión pública para que en la sociedad pueda darse un gobierno democrático. Lee el artículo completo »

  • La destrucción del pasado y el presente permanente

    06/12/2007 12:29 Alfonso Comentarios

    La destrucción del pasado, o más bien de los mecanismos sociales que vinculan la experiencia contemporánea del individuo con la de generaciones anteriores, es uno de los fenómenos más característicos y extraños de las postrimerías del siglo XX. En su mayor parte, los jóvenes, hombres y mujeres, de este final de siglo crecen en una suerte de presente permanente sin relación orgánica alguna con el pasado del tiempo en el que viven.*

    Bandera MéxicoBandera España FranquistaBandera Brigadas Internacionales

    ¿Cuántos mexicanos jóvenes conocen qué motivó la Revolución Mexicana, quiénes intervinieron y cuáles fueron sus resultados? ¿Cuántos españoles jóvenes saben qué motivó el estallido de la Guerra Civil Española, quiénes intervinieron y cuáles fueron sus resultados? ¿Qué sabemos del mundo desde la geografía política, la geopolítica o la geoestrategia?

    Cuando sabemos de su existencia, normalmente vemos los hechos históricos como elementos aislados de un pasado distante e irrelevante, sin darnos cuenta que las casualidades no existen y que nuestro presente es el resultado de la suma de causalidades sin fin. ¡Es tan poco lo que sabemos que no sabemos!

    – – –

    Hobsbawm, Eric (1995). Historia del siglo XX (p. 13). Barcelona, España: Críaica (Grijalbo Mondadori S.A.).

  • Invenciones y descubrimientos hechos por accidente

    01/12/2007 1:35 Alfonso 3 comentarios

    simpsons_homero_donut.jpgHoy, en un atelier de pintura, tomé conciencia de la verdadera cantidad de pinceles que me rodeaban (una centena, al menos) sólo tras haberlos tirado al piso de un manotón en la oscuridad… y eso me hizo preguntarme de cuántas cosas sólo nos daremos cuenta tras tropezarnos con ellas por accidente o, peor aún, tras romperlas.

    Sin entrar en consideraciones existencialistas ni en reflexiones psicológicas para alivianar pesares, aquí va una lista de invenciones y descubrimientos hechos por accidente: Lee el artículo completo »

  • Bibliografía de Noam Chomsky en Español

    20/11/2007 10:36 Alfonso Comentarios

    Ampliando la lista de libros de Noam Chomsky (sobre Lingüística) publicada hace unos días, éstos son algunos libros traducidos al español que pueden adquirirse en Internet. Como se verá, en ellos Chomsky deja de lado la lingüística para analizar distintos aspectos de la realidad sociopolítica y cultural mundial.

    En el libro Ya Basta! Ten Years of the Zapatista Uprising, destaca la participación como coautora Naomi Klein, celebrada escritora de No Logo: No Space, No Choice, No Jobs, un análisis agudo de las promesas no cumplidas por las grandes marcas y sus constantes esfuerzos de marketing y branding, con sus falsas expectativas de libertad y los movimientos ciudadanos que han surgido en respuesta.

    Ahora, sin más, Chomsky en español:

    Estados Fallidos
    Noam Chomsky
    Ediciones B; 1ra edición
    2007

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  • México, Méjico, lenguaje y estructuralistas

    07/11/2007 20:47 Alfonso Comentarios

    Parecerá tonto de mi parte, pero desde hace ya un buen tiempo tenía en mente la duda sobre qué era lo correcto: decir Méjico o decir México. Veía que las referencias oficiales al país se hacían como México, aún cuando las personas, hablando, decían siempre Méjico… y eso no colaboraba para nada con mi mareo.

    Chispa de lucidez mediante, acabo de hacer una consulta en Google y encontré la respuesta que liberará al fin a unas cuantas neuronas que hacía tiempo tenía como encargadas de mantener fresca la duda. Parece que el origen del problema podemos encontrarlo en el español antiguo y su transformación a lo largo de los años. Antes la letra x se pronunciaba de un modo y ahora de otro, haciendo que debamos escribir el nombre del país con x y pronunciarlo con j.

    Desconozco si estructuralistas como Levi-Strauss, Eco o Lacan, por nombrar algunos de los más célebres, habrán reparado en el caso particular de México, pero resulta interesante ver en él un ejemplo concreto de cómo el uso de las lenguas va cambiando (no sé si evolucionando sea un término más adecuado) en paralelo a otros desarrollos de las sociedades que las usan. Y cuidado con lo de “en paralelo”, pues hay quienes dicen que la lengua cambia primero y determina a la sociedad, mientras que otros dicen que los cambios en la lengua son producto de los cambios en la sociedad. Sobre esto último, claro está, quedará para comentar otro día.

    La información sobre la que me referí al hablar de México/Méjico la obtuve de foros de WordReference, donde intervienen personas que he aprendido a respetar más y más a medida que los consulto.

  • Zeitgeist: una nueva forma de ver la Historia (gracias a Internet)

    18/09/2007 0:52 Alfonso 4 comentarios

    Hoy tengo que escribir más y los ojos los tengo empequeñecidos tras 3 horas de clase (semiología) y más de 9 horas de ver monitores de computadoras. Para colmo, a través de Orkut, la red social de Google, llegué a un vídeo que me atrapó sin remedio haciéndome perder casi una hora de mi escaso tiempo.

    Zeitgeist… ¿recuerda a algo? A mi sí, pero no recordaba bien a qué hasta que hice una búsqueda en Google para averiguarlo. Zeitgeist significa “el espíritu de los tiempos“, en alemán, claro. ¿Pero por qué encontraba familiar esta palabra? Porque me interesa el tema de las búsquedas en Internet (optimizar sitios Web para que sean fácilmente encontrados es una de las cosas que hago bastante bien), y hace ya bastante tiempo fui a parar a una página que Google denomina con este nombre, donde se agrupan los principales términos que los usuarios de Internet buscamos en un determinado momento.¿Y qué tiene que ver esto con el vídeo que mencioné antes? Pues el nombre y la idea. Zeitgeist es, también, un documental que está circulando en Internet donde se resumen los últimos 100 años de la historia contemporánea bajo una perspectiva diferente a la establecida por convención. Lee el artículo completo »

  • Ciencia y Religión – la lucha por la verdad

    06/02/2007 19:27 Alfonso 1 comentario

    El “Niño Turkana” (o “Turkana Boy”), el esqueleto más completo encontrado hasta ahora de un humano prehistórico, va a ser exhibido a mediados de este año en el Museo Nacional de Kenya.

    Además de mostrar al mundo una prueba más para sustentar la Teoría del Evolucionismo, este hecho resulta de interés porque pone a prueba los niveles de intolerancia y de extremismo religioso que aún dominan a los humanos modernos. Lee el artículo completo »

  • Competencia y supervivencia en un mercado global

    13/06/2006 18:49 Alfonso Comentarios

    Uruguay no existe. Los gobiernos más amigos nos bloquean, nos ignoran, nos desprecian. Los tratados que firmamos no valen, las promesas que nos hacen no se cumplen, los futbolistas que se llevan no se pagan. Nuestro destino lo deciden otros. Nuestros crímenes los juzgan otros. Nuestros hospitales tienen camas gracias a otros. Somos el cero a la izquierda del mundo.

    Es verdad, “Uruguay no existe”; y no existirá en el plano mundial mientras quienes lo componen, los uruguayos mismos, no internalicen su condición de “poquito y nada” en los esquemas geopolíticos y económicos globales, y adopten una actitud proactiva que habilite un verdadero cambio.

    En la región estamos entre dos gigantes con superficies 16 y 48 veces más grandes que la nuestra (2791810km2 Argentina y 8511965km2 Brasil, contra 176220km2 nosotros) y poblaciones 11 y 54 veces mayores. La diferencia entre el producto bruto interno de estos países y el nuestro es similar a la de sus áreas. En el plano energético, como en otros, ambos nos aventajan: tienen importantes depósitos de hidrocarburos y avanzados desarrollos en torno a la energía atómica. Pretender ir contra estas realidades basándonos únicamente en hechos fortuitos que datan de hace más de 50 años es un ejercicio inútil.

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  • ¡Buh! ¡Feliz día de Halloween!

    31/10/2000 19:57 Sebastián Comentarios

    “Mas claro échale agua”, dice un refrán popular. Halloween ya está entre nosotros. Y las voces se hacen escuchar: “Imperialismo cultural” dicen unos, “manifestación contracultural” dicen otros, y otros más vivos dicen “las ventas suben hasta las nubes”.

    La cuestión es que los uruguayos somos unos fantasmas. El fin de semana pasado me encontraba en el Montevideo Shopping -por motivos que no deseo explicar-, en el complejo Moviecenter, y la parafernalia del horror me eclipsó los ojos. Calabazas, momias, brujas, dráculas, y otros seres irreconocibles para un tipo que ya está por fuera de la realidad juvenil pokemon. Niños disfrazados, madres histéricas disfrazadas y padres panzones disfrazados mirando alucinados la bicicleta de Milton Wynants… ¡muy fuerte!

    Parece que antes de la proyección cinematográfica es obligación comprar pop, chicles, maní con chocolate, y todas las golosinas que se puedan llevar a la boca en 120 minutos de “séptimo arte” (¿?).

    Moviecenter -y su olfato marketinero- pautó a los vendedores de golosinas disfrazarse para vender de forma cool y espanglish, todas esas fantásticas delicias a los ingenuos y cada vez más nabos padres.

    La cuestión es que mucho Halloween, Día de Guy Fawkes, Trick or Treat, and more… pero en Carnaval -que esa sí es una fiesta yorugua por excelencia- ya nadie se disfraza. ¿Será porque los uruguayos ya estamos podridos de disfrazarnos para ir a trabajar, votar, estudiar, bailar, etc.? ¿O será que en estos tiempos de verdadero terror en que vivimos, los uruguayos nos conformamos con ponernos la careta de fantasma para decir “¿trato o treta?”, para que devuelta nos rompan la jeta?

    ¡Buh! ¡Feliz día de Halloween!

  • Compugénesis

    13/05/2000 16:44 Desconocido 1 comentario
    1. Al principio Dios creo el Bit y el Byte. Y de ellos creó la palabra.
    2. Y hubo dos bytes en una palabra; y nada más existía. Y Dios separó el Uno del Cero.
    3. Y Dios dijo: “Hágase el Dato”. Y así sucedió. Y Dios dijo: “Que los Datos vayan a su correspondiente lugar”. Y creó los disquetes, los discos duros y los compactos.
    4. Y dijo Dios: “Háganse las computadoras, así habrá lugar para poner los disquetes, discos duros y compactos”. Así Dios creó las computadoras, y las llamó Hardware.
    5. Y no había Software aún. Pero Dios creó programas, chicos y grandes, y les dijo: “Vayan y multiplíquense y llenen toda la Memoria”.
    6. Y dijo Dios: “Crearé al Programador; y el Programador hará nuevos programas y gobernará sobre las computadoras, programas y datos”.
    7. Y Dios creó al Programador y lo puso en el Centro de Datos; y Dios le mostró al Programador el Árbol de Directorios y le dijo: “Puedes usar todos los volúmenes y subvolúmenes, pero NO USES Windows”.
    8. Y Dios dijo: “No es bueno para el Programador estar solo”. Tomó un hueso del cuerpo del Programador y creó una criatura que buscaría al Programador, lo admiraría y amaría las cosas que hiciera; y Dios llamo a la criatura “Usuario“.
    9. Y el Programador y el Usuario fueron dejados desnudos bajo el DOS y eso fue bueno.
    10. Pero Bill fue más listo que todas las otras criaturas de Dios. Y Bill le dijo al Usuario: “¿Realmente Dios te dijo que no ejecutaras ningún programa?”.
    11. Y el Usuario respondió: “Dios nos dijo que podíamos usar cualquier programa y cualquier dato, pero nos dijo que no ejecutáramos Windows o moriríamos“.
    12. Y Bill dijo al Usuario: “¿Cómo puedes hablar sobre algo que no has probado? En el momento que corras Windows serás igual que Dios. Podrás crear cualquier cosa que desees con un simple clic del ratón”.
    13. Y el Usuario vio que los frutos del Windows eran buenos y fáciles de usar. Y el Usuario vio que cualquier conocimiento era inútil, pues Windows podía reemplazarlos.
    14. Así que el Usuario instaló Windows en su computadora y le dijo al Programador que era bueno.
    15. Y el Programador empezó a buscar nuevos drivers. Y Dios le preguntó: “¿Qué buscas?”. Y el Programador respondió: “Busco nuevos drivers porque no puedo hallarlos en el DOS”. Y Dios dijo: “¿Quién te dijo que necesitabas drivers? ¿Ejecutaste Windows?”. Y el Programador dijo: “¡Fue Bill quien nos lo dijo!”.
    16. Y Dios dijo a Bill: “Por lo que hiciste serás odiado por todas las criaturas. Y el Usuario estará siempre descontento contigo. Y siempre venderás Windows”.
    17. Y Dios dijo al Usuario: “Por lo que hiciste Windows te decepcionará y se comerá todos tus recursos, y tendrás que usar programas defectuosos; y siempre confiarás en la ayuda del Programador”.
    18. Y Dios dijo al Programador: “Porque oíste al Usuario nunca serás feliz. Todos tus programas tendrán errores y deberás arreglarlos hasta el fin de los tiempos”.
    19. Y Dios los echó del Centro de Datos y cerró la puerta y la aseguró con una password.
    20. ¡FALLO DE PROTECCIÓN GENERAL!