Information R/evolution – la esencia de la cuarta revolución industrial

Una vez más, tarde, muy tarde, y con varias tareas inconclusas para mañana y para los días venideros… y alguien (un amigo en medio de unos “esos” días) me pasa un enlace a un vídeo en YouTube y me dice “Deberíamos escribir algo sobre esto”.

Son apenas 5 minutos y 28 segundos. Los cambios son rápidos, muy rápidos. Empezamos con lo básico: ¿qué es la información?; y seguimos ampliando, modificando, creando, redefiniendo, repensando y abriendo los ojos a un paso rápido, muy rápido.

¡Pero es tan completo que asusta! Nos hace caer en la verdadera medida de la virtualidad de la información, que escapa a todas las categorías físicas (concretizantes) a las que queremos ceñirla para hacerla más fácil de procesar mentalmente, y nos da cuenta de que ya no son “otros” los únicos con un decir y con la capacidad de dar sentido a las cosas.

Viene al caso citar parte de Para una guerrilla semiológica, de Umberto Eco: “La batalla por la supervivencia del hombre como ser responsable en la Era de la Comunicación no se gana en el lugar de donde parte la comunicación sino en el lugar a donde llega“.



En resumen: es ágil, muy ágil, y dispara los procesos mentales de -al menos- los que estamos inmersos en la trastienda de este mundo en revolución.

– – –

Lamento que el vídeo esté solamente en inglés, pero justifica molestar a un amigo para que intente una traducción en simultáneo para quien no lo comprenda.

Zeitgeist: una nueva forma de ver la Historia (gracias a Internet)

Hoy tengo que escribir más y los ojos los tengo empequeñecidos tras 3 horas de clase (semiología) y más de 9 horas de ver monitores de computadoras. Para colmo, a través de Orkut, la red social de Google, llegué a un vídeo que me atrapó sin remedio haciéndome perder casi una hora de mi escaso tiempo.

Zeitgeist… ¿recuerda a algo? A mi sí, pero no recordaba bien a qué hasta que hice una búsqueda en Google para averiguarlo. Zeitgeist significa “el espíritu de los tiempos“, en alemán, claro. ¿Pero por qué encontraba familiar esta palabra? Porque me interesa el tema de las búsquedas en Internet (optimizar sitios Web para que sean fácilmente encontrados es una de las cosas que hago bastante bien), y hace ya bastante tiempo fui a parar a una página que Google denomina con este nombre, donde se agrupan los principales términos que los usuarios de Internet buscamos en un determinado momento.¿Y qué tiene que ver esto con el vídeo que mencioné antes? Pues el nombre y la idea. Zeitgeist es, también, un documental que está circulando en Internet donde se resumen los últimos 100 años de la historia contemporánea bajo una perspectiva diferente a la establecida por convención. Continuar leyendo “Zeitgeist: una nueva forma de ver la Historia (gracias a Internet)”

Rigor y responsabilidad al informar en Internet

El lunes pasado estalló en México un camión lleno de nitrato de amonio. Murieron unas 30 personas y hubo entre 150 y 250 heridos, según quién lo haya reportado.

Encuentro curioso no el lamentable hecho, sino una crónica sobre el mismo que apareció en la versión que llaman “latina” (o sea, en español) del sitio Web de AOL. En el primer tercio de la nota se relataba muy brevemente cómo, tras un accidente, decenas de curiosos se acercaron a un camión, sólo para ser presas de su repentina explosión. Acto seguido, se dedicaban los siguientes dos tercios de la nota a detallar los pormenores del fallecimiento y entierro de 3 de los reporteros presentes en ese momento, con particular interés en lo relativo a uno de ellos, de 24 años.

¿Quién más falleció en la explosión? ¿Quiénes eran los heridos? ¿Qué fue de ellos? ¿Qué produjo el accidente? ¿Y la explosión? Esas preguntas quedaron sin responder, dando lugar a otras. ¿Fueron dejadas de lado por su falta de potencial de venta? ¿Porque el cronista no poseía los datos y no los consideró necesarios para publicar la nota? ¿O fue porque no implicaban a alguien del gremio de los informativistas?

Cualquiera puede escribir e informar en Internet, pero no todos lo hacen con rigor y responsabilidad, ¿no?

Un espacio para la informática estatal

Durante días miércoles, jueves y viernes pasados, tuvo lugar la decimosexta edición de las Jornadas Informáticas de la Administración Pública y Privada (JIAP), en la Intendencia Municipal de Montevideo, Uruguay. Su tema principal, como otros años, fue el del Gobierno Electrónico.

Las charlas tuvieron, en su mayoría, una orientación práctica, vendiendo indirectamente soluciones (como se le llama ahora al ya demodé software) aplicadas con éxito en instituciones gubernamentales y gobiernos departamentales en Uruguay y América Latina. Con 8 horas de conferencias cada día, entiendo que la teoría aburre si no es acompañada de muestras prácticas, pero la verdad es que me hubiera gustado que se dieran con algo más de claridad conceptos como BPM (business process management = gestión de procesos de negocios) y SOA (service-oriented architecture = arquitectura orientada a servicios), cuyas siglas que se repitieron infinidad de veces.

En particular, fue muy disfrutable Continuar leyendo “Un espacio para la informática estatal”

Vida digital inyectada

En febrero pasado concluyó un estudio conjunto de Isobar Communications (una agencia multimediática global con un sitio Web muy poco amigable) y Yahoo!, que tomaba como conejillos de india a familias de todo el mundo, estudiando cómo y en qué grado podía afectarles una rápida inmersión en la vida moderna de ultraconexión digital.

Con no poca intencionalidad, el estudio se llamó Fuid Lives (Vidas Fluidas), y le daba a las familias participantes conexión a Internet de alta velocidad en su hogar, agendas electrónicas (los conocidos Blackberry) con acceso a Internet inalámbrico, teléfonos celulares también con acceso a Internet, juegos electrónicos PlayStation de Sony, etc.

Resulta un tanto decepcionante ver que el resumen del reporte sólo dice cosas ya bastante sabidas sobre los patrones de uso de la Web, las conexiones inalámbricas a Internet y los teléfonos celulares. Es más, con la sola excepción de China, parecería que los estudios se limitaron a países desarrollados (Alemania, Estados Unidos, Francia, Reino Unido), donde el salto tecnológico no es tan marcado como en países del Tercer Mundo, donde estas tecnologías también están haciendo punta, aunque en una escala mucho menor. En países con baja capacidad de inversión y pocas líneas telefónicas terrestres instaladas, por ejemplo, las tecnologías celulares están permitiendo que el teléfono llegue a lugares donde nunca antes había llegado, evitando de un salto una etapa completa de costoso desarrollo. Eso sí sería digno de estudio.

Algo que sí llama la atención, y que se confirma con frecuencia al hablar con niños, es que la vida real y lo en-línea se confunden cada vez más. Ésta es una cita del informe completo:

Mientras Internet se vuelve más penetrante, se confundirá lo en-línea y el “mundo real”. Será común para las personas el guardar muchos objetos personales en-línea. También afectará la socialización, en términos de los lugares en donde las personas se congregan y de las personas con quienes interactúan.

Esta tendencia, así como muchas otras, tiene tanto repercusiones positivas como negativas, que estimo sólo podremos medir con certeza con el pasar de los años, cuando los niños que hoy están creciendo entre lo en-línea y lo real maduren y tomen su lugar en los devenires de nuestras sociedades.

Será hasta entonces…

Windows, Linux, formatos abiertos y libertad

Uno de los editores del foro Arstechnica acaba de escribir sobre algunas de las implicancias que tiene la próxima finalización del soporte técnico de Microsoft para sus productos Windows 98, Windows 98 Segunda Edición y Windows ME (Millenium Edition). Según se resume en el sitio Web de Microsoft: “Microsoft esta finalizando el soporte técnico de estos productos porque están anticuados y estos sistemas operativos antiguos pueden exponer a los clientes a riesgos de seguridad.”

El artículo se centra en los peligros que implica conectarse a la Web con computadoras que usen sistemas operativos con conocidas fallas de seguridad sin reparar, y a los que según se prevé, se les encontrarán muchas más en el futuro, que no serán atendidas ni por Microsoft ni por terceros (por las restricciones legales impuestas por la empresa), independientemente de lo importantes que puedan ser.

Quienes agregaron sus comentarios en la página Web del artículo lo hicieron desde una óptica técnica, dejando claro que para quienes deseen seguir conectándose a Internet usando Windows y manteniendo niveles de seguridad mínimamente aceptables, ya es hora de comprar una nueva PC con mayor rendimiento que les habilite a usar Windows XP o el futuro Windows Vista. Los que no quieran o puedan disponer del dinero necesario, deberán pasarse a alguna versión más flexible de Linux o discontinuar el uso de la Internet.

Pocos parecieron ver que de las más de 6000 millones de personas que habitan este planeta, la gran mayoría habita en zonas de escaso desarrollo; y si tienen la suerte de poseer una PC propia, les es prácticamente imposible cambiarla con la regularidad exigida por los mercados más desarrollados. Siendo así, con más del 80% de las computadoras personales usando programas de oficina de Microsoft que dependen de Windows, quienes no adopten los nuevos sistemas estarán, de facto, limitados en sus posibilidades de interacción laboral y académica: serán tecno-excluidos.

Continuar leyendo “Windows, Linux, formatos abiertos y libertad”

Información versus Comunicación (Alsina) – coeficientes de comunicabilidad

Volviendo a Redefiniendo el concepto de información, de Miquel Rodrigo Alsina (1995), ahora citamos dos párrafos que ayudan a entender las diferencias que existen entre los conceptos de informar y comunicar, y cómo implican diferentes órdenes jerárquicos entre los que participan de estos procesos.

Pascuali (1977: 52 y ss) distingue la comunicación de la información a partir de considerar que son dos tipos de interrelación con un coeficiente de comunicabilidad de los polos (Emisor/Receptor) en presencia diferentes. Es decir, la comunicación definirá el intercambio de mensajes en un plano de igualdad entre los participantes, mientras que la información se establece entre polos con bajo coeficiente de comunicabilidad.

Desde este punto de vista “en la relación unilateral de información el control, selección y uso de los medios informativos pasan a ser prerrogativas absolutas del agente transmisor, convertido en élite institucionalizada para el desempeño de esa función.” (Pascuali, 1977:67).

Información versus Comunicación (Alsina) – diferencias de poder

El fin de semana pasado leí Redefiniendo el concepto de información, de Miquel Rodrigo Alsina (1995). El texto me pareció bastante interesante en general, pero en particular pensé que valdría la pena citar (a lo largo de varios días) algunas de sus partes en El Clima para ver qué tanto debate podían llegar a disparar.

La primer cita tiene que ver con el poder que implica el informar:

Pascuali (1977:75) considera que “a la unilateralidad en el plano comunicacional corresponde así, para la información, un esquema de coacción en el plano moral, de frustración en el psicológico y de enajenación en el existencial”.

Por su parte, Romano (1993:33), en la misma línea que Pasquali, afirma que “nuestro conocimiento depende de las informaciones que recibimos. Y nuestra influencia sobre esas informaciones es limitada. Cuesta mucho trabajo hallar las informaciones que nos faltan. Determinadas informaciones y conocimientos son incluso propiedad privada”.

En breve publicaré algunos párrafos más, que siguen a los arriba citados, donde se habla de la “libertad de información” y del papel clave que tiene la selección de informaciones.

Brecha Digital, Accesibilidad y Usabilidad en la Web

El término Brecha Digital, que se hizo popular a fines de los años 90 entre académicos, instituciones gubernamentales y organizaciones sociales, refiere a las implicancias de carácter social, de la diferente cantidad de información entre los que tienen acceso a la Internet y los que no lo tienen…

Definiciones previas

El término Brecha Digital, que se hizo popular a fines de los años 90 entre académicos, instituciones gubernamentales y organizaciones sociales, refiere a las implicancias de carácter social, de la diferente cantidad de información entre los que tienen acceso a la Internet (especialmente de alta velocidad) y los que no lo tienen.

En la edad de la Tecnología de Información, Accesibilidad refiere a la posibilidad de cada uno (inclusive personas discapacitadas), sin importar su preparación física o tecnológica, de tener acceso y de utilizar productos de la tecnología y de la información. Ajustando la definición anterior al contexto de Internet, cabe incluir que Accesibilidad Web implica que cualquier persona que visita un sitio Web usando cualquier navegador1, debe poder conseguir una comprensión completa de la información contenida allí y también poder tener una interacción completa con este.

Usabilidad es un término usado para denotar la facilidad con que una persona puede usar una herramienta u otro objeto manufacturado, para cumplir con éxito cierta tarea. En el contexto de la Web, se relaciona sobretodo con la fluidez de las interacciones de un usuario en un sitio Web.

Continuar leyendo “Brecha Digital, Accesibilidad y Usabilidad en la Web”

El asesinato de Bill Gates

McArthur Park, es un seudodocumental en el cual se imagina el crimen de Bill Gates al estilo del de J. F. Kennedy. Esta película se está convirtiendo en un éxito en Internet y en los Estados Unidos.El director es Brian Fleming, que filmó con una técnica similar a la de la película Blair Witch Project.

Visiten la página www.macarthurpark.com y lo verán.